今回はRichie Stephensのアルバム

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「Perfect Love」です。

Richie Stephens(本名:Richard
Stephenson)は、80年代頃から活躍する
ソウルフルな歌唱を得意とするレゲエ・
シンガーです。

ネットのDiscogsによると、これまでに
共演盤を含めて18枚ぐらいのアルバム
と、324枚ぐらいのシングル盤を残して
います。

Richie Stephens - Wikipedia

今回のアルバムは2000年にUSの
VP RecordsからリリースされたRichie
Stephensのソロ・アルバムです。

表題曲の「Perfect Love」をはじめと
して、「You Don't Care」リディムの
「Crushed」や、Sanchezとのコンビ
ネーション曲「There's Nothing Better
Than Love」、「Things And Time」
リディムの「Magic Woman」、ソウルの
Marvin Gayeのヒット曲「What's Going
On」など、Richie Stephensらしいソウル
フルな歌唱が楽しめるアルバムとなって
います。

手に入れたのはVP Recordsからリリース
されたCD(新盤)でした。

全16曲で収録時間は61分18秒。
オリジナルは12曲で、残りの4曲は
CDボーナス・トラックです。

詳細なミュージシャンの表記はありません
が、曲ごとの歌っているシンガー、作曲、
プロデューサーなどの記述があります。
それを写してみると、

1. Stand Up To Love
Artist: Richie Stephens
Producer: Paul Kastick
Writers: Richard Stephenson
Publishers: STB Music Inc.

2. Crushed
Artist: Richie Stephens
Producer: Bobby Digital
Writers: Adapted

3. There's Nothing Better Than Love
Artist: Richie Stephens, Sanchez
Producer: Colin 'Bulby' York
Writers: L. Vandross, S. Anderson
Publishers: EMI April Music Inc. / Uncle Ronnis Music Co. Inc. / J.V.A. Music

4. Kiss From A Rose
Artist: Richie Stephens
Producer: Richie Stephens
Writers: Seal
Publishers: S.P.2 Music Inc. B.M.I.

5. Nobody Knows
Artist: Richie Stephens
Producer: Richie Stephens
Writers: Tony Rich

6. Magic Woman
Artist: Richie Stephens
Producer: Donovan Germain
Writers: Richard Stephenson
Publishers: STB Music Inc.

7. Gift Of Life
Artist: Richie Stephens
Producer: Richie Stephens
Writers: Richard Stephenson
Publishers: STB Music Inc.

8. It's Not Unusual
Artist: Richie Stephens
Producer: Steely & Clevie
Writers: M. Reid
Publishers: B.M.I.

9. Perfect Love
Artist: Richie Stephens
Producer: Richie Stephens
Writers: Richard Stephenson
Publishers: STB Music Inc.

10. What's Going On
Artist: Richie Stephens
Producer: Danny Browne
Writers: M. Gay / A. Cleveland / R. Benson
Publishers: Jobette Music Co. Inc. ASCAP / Stone Gate Music Division & B.M.I.

11. Tell Me Your Secret
Artist: Richie Stephens
Producer: Steely & Clevie
Writers: Richard Stephenson
Publishers: STB Music Inc.

12. Can't Stop My Heart From Loving You
Artist: Richie Stephens
Producer: Clive Hunt
Writers: D. Warren
Publishers: Real Songs ASCAP

13. If Loving You Is Wrong
Artist: Richie Stephens
Producer: Richie Stephens
Writers: H. Banks / R. Jackson / C. Hampton
Publishers: East Memphis Music / Klon Duke Music B.M.I.

14. Take Me Away
Artist: Richie Stephens
Producer: Richie Stephens
Writers: Richard Stephenson
Publishers: STB Music Inc.

15. Girls
Artist: Richie Stephens
Producer: Cardiff Butt
Writers: Richard Stephenson
Publishers: STB Music Inc.

16. Until
Artist: Richie Stephens
Producer: Richie Stephens
Writers: Richard Stephenson
Publishers: STB Music Inc.

Designed and Separated by AADVD Graphics

となっています。

長いので詳細は省きますが、多くの曲を
Richie Stephensがプロデュースした
アルバムで、他にSteely & Clevieや
Bobby Digital、Penthouseレーベルの
Donovan Germainなどもプロデュースに
参加したアルバムとなっています。

ジャケット・デザインはAADVD Graphics
となっています。

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裏ジャケ

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表ジャケ裏面

さて今回のアルバムですが、シンガーと
してのRichie Stephensのソウルフルな
歌唱の魅力が前面出たアルバムで、内容
はとても良いと思います。

このRichie Stephensの魅力は、やはり
そのソウル・シンガーと聴きまごうばかり
の、ソウルフルな歌唱と言えるでしょう。
彼の歌にはある意味目新しさはないのです
が、その力強く心のこもった歌唱は、人を
強く引き付けるものがあります。

軽快なメロディに乗せたRichie Stephens
の伸びやかなヴォーカルが心地良い1曲目
「Stand Up To Love」から始まり、
「You Don't Care」リディムの2曲目
「Crushed」、Sanchezとの共演曲でソウル
フルな3曲目「There's Nothing Better
Than Love」、ソウル曲そのもののような
高音を活かしたヴォーカルが光る4曲目
「Kiss From A Rose」、メロディアスな
楽曲の5曲目「Nobody Knows」、
「Things And Time」リディムの6曲目
「Magic Woman」、Tom Jonesのヒット曲
のカヴァー8曲目「It's Not Unusual」、
ほとんどソウル!といった味わいの表題曲
の9曲目「Perfect Love」、ソウルの偉人
Marvin Gayeの名曲のカヴァー10曲目
「What's Going On」など、このRichie
Stephensというソウルフルな歌唱を得意と
するヴォーカリストの魅力が、目一杯に
詰め込まれたアルバムとなっています。

1曲目は「Stand Up To Love」です。
軽快なキーボードとピアノを中心とした
メロディに、心地良いRichie Stephensの
伸びやかなヴォーカルが魅力的。

Stand Up To Love


2曲目は「Crushed」です。
リディムはThe Techniquesのロック
ステディのヒット曲「You Don't Care」。
刻むようなギターとホーンのメロディに、
ファルセットも入ったRichie Stephensの
ソフトなヴォーカルに、男性のコーラス・
ワークが、うまく曲を盛り上げている曲
です。

Richie Stephens - Crush


リズム特集 You Don't Care (ユー・ドント・ケア)

3曲目は「There's Nothing Better Than
Love」です。
デジタルなドラミングから、キーボードの
メロディに乗せた、Richie Stephensと
Sanchezの交互に入れ代わるヴォーカル
が、美しくソウルフルでとても魅力的。

Richie Stephens & Sanches - There's Nothing Better Than Love


4曲目は「Kiss From A Rose」です。
こちらもソウル曲のようなソフトな
キーボードのメロディに、ファルセット
なども駆使したRichie Stephensの
ヴォーカルがシビレる曲です。

Kiss From A Rose


5曲目は「Nobody Knows」です。
キーボードとギターを中心としたメロディ
アスな曲です。
Richie Stephensの切なそうな感情を乗せ
たヴォーカルに、男性のコーラス・ワーク
がイイ感じ。

Richie Stephens-Nobody Knows


6曲目は「Magic Woman」です。
リディムはThe Wailing Soulsの
「Things And Time」。
明るくノリの良いホーンとキーボードを
中心とした演奏に、ソウルフルなRichie
Stephensのヴォーカルがイイ感じ。

Magic Woman


リズム特集 Things & Time (シングス・アンド・タイム)

7曲目は「Gift Of Life」です。
少し緊張感のあるキーボードのメロディ
に、言葉を紡ぐようなRichie Stephensの
滑らかなヴォーカルがイイ感じ。

8曲目は「It's Not Unusual」です。
ポピュラーのヴォーカリストとして知ら
れるTom Jonesのヒット曲です。
明るく華やかなメロディに、弾けるような
Richie Stephensの華やかな歌いぶりが
印象的。

Richie Stephens - It's Not Unusual


9曲目は表題曲の「Perfect Love」です。
リリカルなヴァイオリンのオープニング
から、ストリングスも使ったムーディーな
メロディに、思い切り感情を乗せた
Richie Stephensのソウルフルなヴォーカル
か涙ものの曲です。
ほとんどソウル!といった1曲です。

Perfect Love


10曲目は「What's Going On」です。
ご存知Marvin Gayeの名曲のカヴァー
です。
アーバンなサックスとギター、キーボード
のメロディに、ソフトな女性コーラスに、
情感のあるRichie Stephensのヴォーカル
が最高に魅力的。

What's Going On


11曲目は「Tell Me Your Secret」
です。
明るいキーボードを中心としたノリの良い
メロディに、コーラスに乗せたRichie
Stephensの明るいヴォーカルがイイ感じ。

12曲目は「Can't Stop My Heart From
Loving You」です。
ギターを中心とした明るいメロディに、
Richie Stephensのソフトなヴォーカルが
イイ感じの曲です。

ここまでがオリジナルで、13~16曲目
はCDボーナス・トラックです。
ここでは内容を省略します。

ざっと追いかけて来ましたが、やはり
Richie Stephensのパンチ力のある
ソウル・シンガー顔負けの歌唱は、一聴の
価値があります。
かなりソウル寄りのシンガーなので、多少
好き嫌いは分かれるかもしれませんが、
ヴォーカルもののアルバムとしてはかなり
好内容のアルバムだと思います。

機会があればぜひ聴いてみてください。

Richie Stephens & The Ska Nation Band - Foundation Sound [Official Video 2016]


'O Sole Mio - Richie Stephens & The Ska Nation Band



○アーティスト: Richie Stephens
○アルバム: Perfect Love
○レーベル: VP Records
○フォーマット: CD
○オリジナル・アルバム制作年: 2000

○Richie Stephens「Perfect Love」曲目
1. Stand Up To Love
2. Crushed
3. There's Nothing Better Than Love
4. Kiss From A Rose
5. Nobody Knows
6. Magic Woman
7. Gift Of Life
8. It's Not Unusual
9. Perfect Love
10. What's Going On
11. Tell Me Your Secret
12. Can't Stop My Heart From Loving You
(CD Bonus Tracks)
13. If Loving You Is Wrong
14. Take Me Away
15. Girls
16. Until