今回はSoul Defendersのアルバム

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「Soul Defenders At Studio One」です。

Soul Defendersは初期のレゲエで「レゲエのモータウン」
と言われたStudio Oneレーベルのバックの演奏を担当した
ハウス・バンドです。
Soul DefendersからSoul Vendors→Sound Demensionと
名前を変えながら、特にレゲエの初期にStudio Oneの
サウンドを作り上げたのが彼らなんですね。

下記のキーボードのメンバーを見てもらえば解りますが、
Leroy Sibbles、Bobby Kalphat、Richard Ace、
Aubrey Adams、Alton Ellis、Jackie Mittooとキーボード
のメンバーが異常に
多いですよね。これはこのバンドが基本的にメンバーが
固定では無く、その時に集まれるメンバーで演奏する
「プラスティック・バンド」の形式をとっていた為と
考えられます。
集まれる人でパッパッと録っちゃう感じだったようです。

今回のアルバムですが、そんなSoul Defendersの
Studio Oneでのバックの演奏を集めたコンピュレーション・
アルバムです。
Heartbeatレーベルから1991年にリリースされている
アルバムですが、元の音源が作られたのはたぶん
ロックステディから初期レゲエの頃で、1960年代の
後半ぐらいの録音ではないかと思われます。

全15曲で収録時間は47分21秒。

バックのミュージシャンは以下。

Rhythm and Lead Guitar: Jah Privy
Lead Gutar: Val Whittaker
Drums,Key boards,and Vocals: Vin Morgan
Bass: Festus Walker
Keyboards: Leroy Sibbles, Bobby Kalphat, Richard Ace,
Aubrey Adams, Alton Ellis, Jackie Mittoo

となっています。

プロデュースはStudio OneのCoxone Doddです。

面白いのはLeroy SibblesやシンガーのAlton Ellisまでが
キーボードを担当していること。
The Heptoneのリード・シンガーとしてならしたLeroy
SibblesはSound Demensionの名ベーシストとしても
とても有名な人です。
キーボードも弾けたとなると、ホントに多彩な人なんですね。
またAlton Ellisはロックステディの時代蔵から活躍する
名シンガーですよね。
こうした彼らの器用な一面が垣間見れます。

さて今回のアルバムですが、さすがにまだ初期レゲエの
頃の音なのでのちのSound Demensionなどと較べると
演奏の完成度はいまひとつの面もあります。
ただそのある種の「ユルさ」がかえってレゲエという
音楽が出来上がって行く過程を見ているような気持ちに
させられます。
この時代はまだロックステディの影響が色濃く残って
いて、テンポが今私達の考えるレゲエよりもかなり
ユックリなんですね。
アルバム全体に漂うそのユックリさが、このアルバムの
面白さかもしれません。
初期レゲエとしては演奏の質はかなり高いと思い
ました。

やはり個人的におススメの曲は、13曲目Cedric 'Im'
Brooks And The Soul Defendersの「My Best Friend」
です。
Cedric 'Im BrooksはのちにSound Demensionでも活躍
しているんですが、この人のサックスはやっぱりイイ
ですね。
この1曲だけでも聴く価値あり!だと思います。

正直なところ音の面白さという点では、このバンドの
進化系であるSound Demensionの方がヒット・リディム
も多く面白いかもしれません。
ただその完成度に至るまでの過程が見える事が、この
アルバムの最大の魅力なんじゃないかと思います。
ネットで調べたところ、Soul Defendersのアルバムとして
手に入りそうなのはこのアルバムぐらいのようです。

またこの時代に活躍した歌手Freddie McKayの曲が
4曲入っているのもおススメ・ポイントです。
この人最近はアルバムがだいぶ出ていますが、当時は
ヒット曲はあるもののアルバムの少ない人だったん
ですよね。
特に8曲目「Picture On The Wall」は彼の代表曲なので、
聴き逃しは厳禁です(笑)。

初期レゲエが好きな人、レゲエをもっと深く知りたい人には
おススメ出来るアルバムだと思います。
機会があれば聴いてみて下さい。

cedric ''im'' brooks - & the soul defenders - my best friend


Freddy McKay - Picture On The Wall



○アーティスト: Soul Defenders
○アルバム: Soul Defenders At Studio One
○レーベル: Heartbeat
○フォーマット: CD
○オリジナル・アルバム制作年: 1991

○Soul Defenders「Soul Defenders At Studio One」曲目
1. Leave Me To Cry - Clifton Gibbs And The Selected Few
2. Selection Train - Selected Few
3. Face Your Trouble - Morgan And The Soul Defenders
4. High School Dance - Freddie McKay
5. Take Me Girl - Neptunes/Culture
6. Reggae Walk - Soul Defenders
7. Caribbean Reggae - Soul Defenders
8. Picture On The Wall - Freddie McKay
9. Peeny-Wally - Soul Defenders
10. Colour Question - Clifton Gibbs
11. Lonesome I - Soul Defenders
12. My True Love - Freddie Mckay
13. My Best Friend - Cedric 'Im Brooks And The Soul Defenders
14. One Love - Soul Defenders
15. Old And Grey - Freddie McKay